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儿童也会得长期新冠,医学界尚不清楚原因

儿童也会得长期新冠,医学界尚不清楚原因

ERIN PRATER 2022-06-02
即使是非常温和或无症状的病例也会出现长期新冠症状。

一年前的这个月,亚历山德拉·布鲁克勒·扬茨(Alexandra Brugler Yonts)博士开设了一家诊所,开设之初希望能迅速关掉这家诊所。

华盛顿特区国家儿童医院的传染病专家布鲁克勒·扬茨(Brugler Yonts)说:“我们开设之初,不确定会开多久——我们认为只开几个月就行。”

她是该医院新的儿科新冠肺炎后遗症项目负责人,该项目于去年5月启动,旨在治疗那些在感染新冠病毒后出现一系列疑难杂症的儿童,以及那些症状从未消失的儿童。

谈到对诊所的需求时,她说:“我们希望长期新冠肺炎症状治疗诊所的需求不会永远存在,但从多个方面来看,我们对形势的看法都过于乐观了。”

诊所开业时,每周或每隔一周接待一到两名患者。现在,诊所有68名患者,而且需求正在增长。

她说,美国还有大约十几家类似的治疗儿童新冠肺炎后遗症的诊所,但有些地区缺乏这样的诊所。更为复杂的是,许多诊所的等候名单很长。

有些家庭等不及了。

她说:“我们有来自佛罗里达州、北卡罗来纳州、得克萨斯州的孩子。”有些人给所有的诊所打电话,问:'我还需要多久才能住院?’”

并非所有医疗专业人员都认为儿童会有长期新冠肺炎症状,这意味着一些儿科患者没有得到他们需要的护理。

她说:“即使在这个人群中,我们听说一些护理提供者仍然不相信孩子们会有长期新冠肺炎症状,他们认为孩子们最终会克服这些症状,不需要额外的护理。”

“这是一场艰苦的战斗。”

一场不可预测的 “赌博”

我们对长期新冠肺炎症状知之甚少,这是一种新出现的病毒后综合征,具有一系列令人眼花缭乱的症状,可能在短短几年内影响全球10多亿人。

我们对儿童的病情更知之甚少。

与成年人的情况一样,目前无法说明为什么有些孩子会患上长期新冠病,而其他人则不会。

布鲁克勒·扬茨表示:“这是一场赌博,即使是非常温和或无症状的病例也会出现长期新冠症状。”

对有多少成年人会出现长期新冠的预估差异很大:研究假设5%到80%的新冠病毒感染者最终会患上这种潜在的衰弱性疾病。

人们对其在儿童中的发病率知之甚少,但布鲁克勒·扬茨估计发病率约为5%至10%。她说:“人们会说,'哦,发病率只有5%啊,'但我们谈论的死亡率是1%,这仍然是个大问题。”

在低限度范围内是“真正患有长期新冠”的孩子,不管这意味着什么。我们仍在摸索。”

有一些情况会转移注意力,包括患有新冠肺炎急性后遗症的患者——正如你可能从许多病毒感染者身上看到的后遗症——他们可能会在几周内康复。

因在重症监护室住院期间受到创伤,身体变虚弱,一些需要住院治疗的新冠病毒感染者可能会出现重症监护后综合征,这些症状可能包括插管和长期卧床。潜在症状可能包括持续性肌肉无力、记忆力问题和创伤后应激障碍,这些只是迄今为止已记录的200多种潜在症状中的一些。

在真正患有长期新冠的患者中,有些患者的病症带来长期影响,例如直接性肺损伤。她说,其余患者的症状可能属于以下四类中的一种或多种:炎症、自主神经功能障碍、持续的病毒活动和免疫反应的改变。

然后是MIS-C,即儿童多系统炎症综合征。这些患者在感染新冠病毒后,完全康复,即使他们有症状,也可以在4到12周内恢复正常,然后才会出现这种罕见的、基于炎症的疾病,这种疾病可能发生在那些患有新冠肺炎的儿童或接触过新冠病毒感染者的儿童身上。在某些情况下这种疾病是致命的。

世界各地最近报告了不明原因的儿童神秘肝炎病例。一些专家认为新冠肺炎疫情是罪魁祸首,或者至少是一个共同因素。也有记录表明新冠病毒引发自身免疫性疾病,如1型糖尿病和乳糜泻。

布鲁格勒·扬茨说:“有不同的病理在起作用。我认为不只有一个进程:每个人都患有‘长期新冠肺炎’。有多个过程正在进行。”

彼特·布罗丹(Petter Brodin)博士是一名新冠病毒研究员、儿科免疫学教授和伦敦帝国理工学院的儿科医生,他发现在谈及儿童时,长期新冠肺炎症状潜在的类别开始分崩离析。

他说:“这种事情在儿童身上的问题在于,对于任何一种模糊的症状,要得到一个直接的答案困难得多。”

研究表明,在那些认为自己患有长期新冠肺炎的患者中,出现客观症状的儿童少于成人。

他说:“这并不意味着这都是编造的。这很可能是一个真实的状况。有些孩子,他们感觉到了什么,他们感觉不舒服,但我们没能捕捉到它。”

失去更多的患者

在布鲁克勒·扬茨的诊所,大多数病人抱怨的症状是疲劳。她说,这无疑是“最常见的症状”,在该诊所就诊的患者中,有80%的人报告了这一症状。

其他常见症状包括明显的头痛、运动耐力下降、食欲下降、脑雾和体重变化,所有这些症状都发生在诊所一半或更多的患者身上。

然后还有一些奇怪的症状,不太常见,但也许更令人不安。

她说:“我们有一些患者描述了‘大脑着火'的感觉,但这很难量化——它被归入脑雾,干扰了人们集中注意力的能力。我们看到一些孩子有耳鸣的症状,或者更罕见的是眩晕的症状。”

在更多治疗困难和令人心碎的案例中,一名年轻女性感染了新冠病毒后,开始出现暴力行为。她被送进医院接受精神治疗,布鲁克勒·扬茨说:她“继续出现各种持续性问题。”

在感染新冠病毒之前,她没有精神病史。

她说:“我为她和她的家人以及她的母亲感到心碎,不知道该怎么办。”

她目睹的其他特别棘手的案例:潜在的一级运动员被招募并获得奖学金,但新冠肺炎疫情使他们的大学和运动生涯中断。

她诊所里的一些孩子“由于无法参与学校活动,基本上已经两年没上学了,这不仅对家庭来说是一件难事,他们不得不呆在家里,缺乏社会活动,无法开展活动,更重要的是我们发现这种情况对儿童的心理健康造成影响。”她说。

研究人员正试图研究长期新冠肺炎症状的确切类别。但在他们能够确定生物学病因之前,治疗将仅限于对出现的症状进行的治疗——而且大部分研究都集中在成年人身上,而不是在儿童身上。

她说:“与儿童的世界相比,成人世界黯然失色。”她补充说,“值得庆幸的是,这是因为孩子们通常更健康。”

但是,随着寿命延长,孩子们的损失也最大。

她说:“如果你着眼于对整体寿命和生活质量的影响,这些问题的影响会更大。对孩子们来说,他们有更多的东西可能会被破坏。我们正在为他们发声。”(财富中文网)

译者:中慧言-王芳

一年前的这个月,亚历山德拉·布鲁克勒·扬茨(Alexandra Brugler Yonts)博士开设了一家诊所,开设之初希望能迅速关掉这家诊所。

华盛顿特区国家儿童医院的传染病专家布鲁克勒·扬茨(Brugler Yonts)说:“我们开设之初,不确定会开多久——我们认为只开几个月就行。”

她是该医院新的儿科新冠肺炎后遗症项目负责人,该项目于去年5月启动,旨在治疗那些在感染新冠病毒后出现一系列疑难杂症的儿童,以及那些症状从未消失的儿童。

谈到对诊所的需求时,她说:“我们希望长期新冠肺炎症状治疗诊所的需求不会永远存在,但从多个方面来看,我们对形势的看法都过于乐观了。”

诊所开业时,每周或每隔一周接待一到两名患者。现在,诊所有68名患者,而且需求正在增长。

她说,美国还有大约十几家类似的治疗儿童新冠肺炎后遗症的诊所,但有些地区缺乏这样的诊所。更为复杂的是,许多诊所的等候名单很长。

有些家庭等不及了。

她说:“我们有来自佛罗里达州、北卡罗来纳州、得克萨斯州的孩子。”有些人给所有的诊所打电话,问:'我还需要多久才能住院?’”

并非所有医疗专业人员都认为儿童会有长期新冠肺炎症状,这意味着一些儿科患者没有得到他们需要的护理。

她说:“即使在这个人群中,我们听说一些护理提供者仍然不相信孩子们会有长期新冠肺炎症状,他们认为孩子们最终会克服这些症状,不需要额外的护理。”

“这是一场艰苦的战斗。”

一场不可预测的 “赌博”

我们对长期新冠肺炎症状知之甚少,这是一种新出现的病毒后综合征,具有一系列令人眼花缭乱的症状,可能在短短几年内影响全球10多亿人。

我们对儿童的病情更知之甚少。

与成年人的情况一样,目前无法说明为什么有些孩子会患上长期新冠病,而其他人则不会。

布鲁克勒·扬茨表示:“这是一场赌博,即使是非常温和或无症状的病例也会出现长期新冠症状。”

对有多少成年人会出现长期新冠的预估差异很大:研究假设5%到80%的新冠病毒感染者最终会患上这种潜在的衰弱性疾病。

人们对其在儿童中的发病率知之甚少,但布鲁克勒·扬茨估计发病率约为5%至10%。她说:“人们会说,'哦,发病率只有5%啊,'但我们谈论的死亡率是1%,这仍然是个大问题。”

在低限度范围内是“真正患有长期新冠”的孩子,不管这意味着什么。我们仍在摸索。”

有一些情况会转移注意力,包括患有新冠肺炎急性后遗症的患者——正如你可能从许多病毒感染者身上看到的后遗症——他们可能会在几周内康复。

因在重症监护室住院期间受到创伤,身体变虚弱,一些需要住院治疗的新冠病毒感染者可能会出现重症监护后综合征,这些症状可能包括插管和长期卧床。潜在症状可能包括持续性肌肉无力、记忆力问题和创伤后应激障碍,这些只是迄今为止已记录的200多种潜在症状中的一些。

在真正患有长期新冠的患者中,有些患者的病症带来长期影响,例如直接性肺损伤。她说,其余患者的症状可能属于以下四类中的一种或多种:炎症、自主神经功能障碍、持续的病毒活动和免疫反应的改变。

然后是MIS-C,即儿童多系统炎症综合征。这些患者在感染新冠病毒后,完全康复,即使他们有症状,也可以在4到12周内恢复正常,然后才会出现这种罕见的、基于炎症的疾病,这种疾病可能发生在那些患有新冠肺炎的儿童或接触过新冠病毒感染者的儿童身上。在某些情况下这种疾病是致命的。

世界各地最近报告了不明原因的儿童神秘肝炎病例。一些专家认为新冠肺炎疫情是罪魁祸首,或者至少是一个共同因素。也有记录表明新冠病毒引发自身免疫性疾病,如1型糖尿病和乳糜泻。

布鲁格勒·扬茨说:“有不同的病理在起作用。我认为不只有一个进程:每个人都患有‘长期新冠肺炎’。有多个过程正在进行。”

彼特·布罗丹(Petter Brodin)博士是一名新冠病毒研究员、儿科免疫学教授和伦敦帝国理工学院的儿科医生,他发现在谈及儿童时,长期新冠肺炎症状潜在的类别开始分崩离析。

他说:“这种事情在儿童身上的问题在于,对于任何一种模糊的症状,要得到一个直接的答案困难得多。”

研究表明,在那些认为自己患有长期新冠肺炎的患者中,出现客观症状的儿童少于成人。

他说:“这并不意味着这都是编造的。这很可能是一个真实的状况。有些孩子,他们感觉到了什么,他们感觉不舒服,但我们没能捕捉到它。”

失去更多的患者

在布鲁克勒·扬茨的诊所,大多数病人抱怨的症状是疲劳。她说,这无疑是“最常见的症状”,在该诊所就诊的患者中,有80%的人报告了这一症状。

其他常见症状包括明显的头痛、运动耐力下降、食欲下降、脑雾和体重变化,所有这些症状都发生在诊所一半或更多的患者身上。

然后还有一些奇怪的症状,不太常见,但也许更令人不安。

她说:“我们有一些患者描述了‘大脑着火'的感觉,但这很难量化——它被归入脑雾,干扰了人们集中注意力的能力。我们看到一些孩子有耳鸣的症状,或者更罕见的是眩晕的症状。”

在更多治疗困难和令人心碎的案例中,一名年轻女性感染了新冠病毒后,开始出现暴力行为。她被送进医院接受精神治疗,布鲁克勒·扬茨说:她“继续出现各种持续性问题。”

在感染新冠病毒之前,她没有精神病史。

她说:“我为她和她的家人以及她的母亲感到心碎,不知道该怎么办。”

她目睹的其他特别棘手的案例:潜在的一级运动员被招募并获得奖学金,但新冠肺炎疫情使他们的大学和运动生涯中断。

她诊所里的一些孩子“由于无法参与学校活动,基本上已经两年没上学了,这不仅对家庭来说是一件难事,他们不得不呆在家里,缺乏社会活动,无法开展活动,更重要的是我们发现这种情况对儿童的心理健康造成影响。”她说。

研究人员正试图研究长期新冠肺炎症状的确切类别。但在他们能够确定生物学病因之前,治疗将仅限于对出现的症状进行的治疗——而且大部分研究都集中在成年人身上,而不是在儿童身上。

她说:“与儿童的世界相比,成人世界黯然失色。”她补充说,“值得庆幸的是,这是因为孩子们通常更健康。”

但是,随着寿命延长,孩子们的损失也最大。

她说:“如果你着眼于对整体寿命和生活质量的影响,这些问题的影响会更大。对孩子们来说,他们有更多的东西可能会被破坏。我们正在为他们发声。”(财富中文网)

译者:中慧言-王芳

A year ago this month, Dr. Alexandra Brugler Yonts opened a clinic with hopes to shutter it quickly.

“When we started, we weren’t sure how long we’d be open—we thought only a couple of months,” says Brugler Yonts, an infectious disease specialist at Children's National Hospital in Washington, D.C.

She’s the head of the hospital’s new Pediatric Post-COVID Program, launched in May of last year to treat children who developed a slew of mysterious symptoms after COVID infection—and those whose symptoms never stopped.

“We were hoping it wouldn’t be forever,” she says of the need for the clinic. “But our optimsm has failed on multiple accounts.”

When it opened, the clinic saw one or two patients a week, or every other week. Now it has 68 patients, and demand is growing.

About a dozen other similar post-COVID clinics for kids exist in the U.S., she says, but some areas lack them. Complicating matters, many have long wait lists.

Some families can’t wait.

“We have had kids come from Florida, North Carolina, Texas,” she says. “Some people call around to all the clinics and ask, ‘How soon can I get in?’”

Not all medical professionals believe that Long COVID exists in kids, meaning that some pediatric patients haven’t been referred for the care they need.

“Even within this population, we’re hearing that some providers still don’t believe Long COVID is a thing in kids, that it’s something they’ll get over eventually, that it’s nothing that requires additional management,” she says.

“It’s an uphill battle.”

An unpredictable ‘crapshoot’

So little is known about Long COVID, a newly emerging post-viral syndrome with a dizzying array of symptoms that could potentially impact over a billion worldwide in just a few years.

Even less is known about the condition in children.

As with adults, it’s currently impossible to say why some develop Long COVID and others don’t.

“It’s a crapshoot in that even very mild or asymptomatic cases can get it,” Brugler Yonts says.

Estimates of how many adults get Long COVID vary widely: Studies have hypothesized that between 5% and 80% of those who’ve had COVID end up with the potentially debilitating condition.

Less is known about its frequency in children, but Brugler Yonts estimates it to be around 5% to 10%. “People are like, ‘Oh, it’s only 5%,’ but we talk about death being 1% and it’s still a big deal,” she says.

At the lower end of that range are kids with “true Long COVID, whatever that means. We’re still figuring it out.”

There are red herrings, including patients who have post-acute sequelae of COVID—lingering symptoms as you might see from a number of viruses—who will likely recover in a matter of weeks.

Some patients whose COVID required hospitalization may have post-intensive care syndrome due to a traumatic and debilitating ICU stay that may have included intubation and prolonged bed confinement. Potential symptoms can include persistent muscle weakness, memory problems, and post-traumatic stress disorder, mimicking some of the more than 200 potential symptoms that have been documented so far.

Of the patients who truly have Long COVID, some simply have long-term effects like direct lung damage. The rest of the patients, she says, likely belong in one or more of four categories: inflammation, dysautonomia, ongoing viral activity, and altered immune response.

Then there is MIS-C, or multisystem inflammatory syndrome in children. These patients fully recover from COVID, if they even had symptoms, and are fine for four to 12 weeks before developing the rare, inflammatory-based illness that can occur in those who have had COVID or been exposed. It’s fatal in some cases.

Mysterious cases of hepatitis in children with no known cause have recently been reported around the world. Some experts think COVID is the culprit, or at least a co-factor. There are also documented instances of COVID triggering autoimmune disease like Type One diabetes and celiac disease.

“There are different pathologies at play,” Brugler Yonts says. “I don’t think there’s one process that is ‘Long COVID’ in every single person. There are multiple processes going on.”

Dr. Petter Brodin—a COVID researcher, professor of pediatric immunology, and pediatrician at the Imperial College of London—has seen potential categories of Long COVID begin to fall apart when it comes to kids.

“The problem with this kind of thing in children is that it’s much more difficult, with any kind of vague symptoms, to get a straight answer,” he says.

Studies have shown that among those who perceive themselves as having Long COVID, fewer children than adults have objective symptoms.

“That doesn’t mean it’s all made up,” he says. “It might well be a real condition. Some kids, they feel something, they are not well, but we fail to capture it.”

Patients with a lot more to lose

Most patients at Brugler Yonts’ clinic complain of fatigue. It’s “far and away the most common symptom,” she says, reported in 80% of those it sees.

Other common symptoms include prominent headache, decreased exercise tolerance, decreased appetite, brain fog, and weight change, all of which occur in half or more of the clinic’s patients.

Then there are the odd symptoms, less common but perhaps more disturbing.

“We have had some patients describe the ‘brain on fire’ feeling, but it’s harder to quantify—it gets put under brain fog, which interferes with the ability to concentrate,” she says. “We have seen some kids have ringing in the ears or, more rarely, vertigo.”

Among the more difficult and heartbreaking cases is a young woman who had COVID and later began exhibiting violent behavior. She was hospitalized for psychiatric admission “and continues to have ongoing problems,” Brugler Yonts says.

Prior to COVID, she had no history of psychiatric issues.

“My heart breaks for her and her family and her mother, not knowing what to do,” she says.

Other especially tough cases she’s witnessed: potential Division 1 athletes who had been recruited and awarded scholarships only to have COVID sideline their college and athletic careers.

Some children in her clinic “have been out of school for basically two years because of their inability to participate, and that has not only been a struggle for the family, having to be at home, but the lack of social interaction, the lack of being able to do activities and seeing that impact on mental health on top of everything else,” she says.

Researchers are attempting to hone in on distinct Long COVID categories. But until they can nail down the biological causes, treatments will be limited to management of symptoms—and so much of that research focuses on adults, not kids.

“The adult world overshadows the pediatric world,” she says, adding that “thankfully, that’s because kids are generally healthier.”

But with longer to live, kids have the most to lose.

“The impact of these issues is greater if you’re looking at the impact on the overall years of life, years of quality of life,” she says. “Kids have a lot more of those to potentially be damaged. We’re giving them a voice.”

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